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研究:古老星系中心含高密度暗物质

美国宇航局(NASA)月初发表的一份研究揭示,星系Markarian 1216(简称Mrk 1216)除了其内部恒星全是大龄星体以外,还有一个更令天文学家感兴趣的特征:其中心地带暗物质的密度比估计的要大得多。 天文学家认为这个星系里面的恒星在宇宙大爆炸后仅10亿年的时候集中生成,也就是它们几乎都和宇宙差不多年龄。但很特别的是,这个星系及里面的恒星在距今约100亿年前就已经停止演化了,犹如一个被封存了上百亿年的星系。 加州大学的研究者利用NASA钱德拉X射

美国宇航局(NASA)月初发表的一份研究揭示,星系Markarian 1216(简称Mrk 1216)除了其内部恒星全是“大龄”星体以外,还有一个更令天文学家感兴趣的特征:其中心地带“暗物质”的密度比估计的要大得多。

天文学家认为这个星系里面的恒星在宇宙大爆炸后仅10亿年的时候集中生成,也就是它们几乎都和宇宙差不多年龄。但很特别的是,这个星系及里面的恒星在距今约100亿年前就已经停止演化了,犹如一个被“封存”了上百亿年的星系。

加州大学的研究者利用NASA钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)的数据,研究该星系中距其中心远近不同的X射线亮度以及高温气体的温度,以“称量”星系中央地带“暗物质”的质量。

加州大学的David Buote在研究公告中说,对比结果发现Mrk 1216中暗物质密度比其它类似星系要高得多。

“暗物质”是目前天文界普遍认可的一种概念,用以解释宇宙中可见物质不足以构成各星系自成体系所需引力的难题。天文学家估计暗物质约占宇宙所有物质总量的85%以上。然而至今,暗物质从未被直接观测或测量到。

研究者们希望这份研究能增进对暗物质特性的了解。“非标准理论认为,某些密集度低一点的暗物质粒子之间通过非引力的方式互相作用,Mrk 1216中心暗物质的密集度将为这类理论提供检验依据。”

这份研究近期发表在《天理物理期刊》(The Astrophysical Journal)上。
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