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美国间谍卫星解密:喜马拉雅冰川现状令人忧虑

20世纪70年代,美国与苏联之间的地面争霸正在如火如荼地进行着,而在太空,美国一支高度机密的间谍卫星系统Hexagon正在360无死角地监视着地面活动,获

20世纪70年代,美国与苏联之间的地面争霸正在如火如荼地进行着,而在太空,美国一支高度机密的间谍卫星系统Hexagon正在360°无死角地监视着地面活动,获取了大量高分辨率动态影像。随着苏联的解体,美国越来越多关于冷战时期的秘密文件被公开,科学家们在2002年的一批档案中发现了一些出自Hexagon卫星系统的惊叹画面,这为我们应对气候危机提供了新的视角。

气候变化对人类社会造成的影响已是妇孺皆知。美国犹他大学和哥伦比亚大学的研究人员仔细调研了Hexagon卫星解密的数据,将Keyhole-9 Hexagon地球侦察卫星中喜马拉雅地区的图像拼接在一起,并对珠穆朗玛峰周边超过600处冰川进行了年代分析。

通过对比1975-2000年以及2000-2016年冰川厚度的变化,并与NASA高级星载热辐射反射探测仪(ASTER)的数据相比较,就可以准确掌握高原地区近几十年来冰川覆盖率的变化。


结果显示,今天中国喜马拉雅山区的冰川已经发生了翻天覆地的变化。自2000年以来,喜马拉雅冰川的厚度平均每年减少460mm,而与上世纪70年代相比,这一地区已有接近50%的冰川消失!更不可思议的是,在喜马拉雅山区的低海拔地带,冰川消失的速度达到5000mm/年!哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的Joshua Maurer表示,喜马拉雅的现状令人害怕…到本世纪末(2100年)还会有50%的冰川彻底消融。

事实上,造成世界屋脊冰川消融的因素不仅仅是全球变暖。历史数据显示,近几十年来喜马拉雅地区的降水量明显减少,阻碍了冰川的形成。此外,大量污染性颗粒从以印度为主的发展中国家飘向山区冰川,导致冰川表面颜色变暗,吸收的太阳辐射更多,从而融化的更快。但归根结底都是人类活动所引发的。

喜马拉雅冰川融水为下游平原地带提供了充沛的淡水资源,饮用水、农业发展、工业建设、水力发电都高度依赖。其中恒河、雅鲁藏布江、印度河均起源于此,滋养了印度十几亿人口。短期的冰川融水暴增似乎为下游提供了更多的淡水资源,但也引发了恒河众多支流的频繁洪灾。鉴于喜马拉雅地区所处的重要位置和广泛影响,未来还有可能造成印度数亿人的淡水资源短缺。随着世界屋脊的“垮塌”,一系列的自然危机正在悄然来临。

责编/朱张航宇

参考文献:Acceleration of ice loss across the Himalayas over the past 40 years. Science Advances, 19 Jun 2019:Vol. 5, no. 6, eaav7266
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