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南美出现一种怪模怪样的动物,不像家犬不像狐狸

世界上有许多动物,看起来很呆萌,其实很凶残。如果你去南美丛林探险,看到这种看似小巧可爱的货水狗,你可千万别掉以轻心,它们可是连绿森蚺都不

世界上有许多动物,看起来很呆萌,其实很凶残。如果你去南美丛林探险,看到这种看似小巧可爱的货——水狗,你可千万别掉以轻心,它们可是连绿森蚺都不怕的小钢炮,在世界上危险程度排名前6的犬科动物。

水狗的中文学名叫薮犬,又名丛林犬、林犬,隶属犬科薮犬亚科薮犬属。据生活科学网介绍,薮犬亚科的三个亲戚间,外形上相差很大,最独特的就是水狗了。

根据生物学家观测,水狗这种野生动物在美洲的分布范围极广,比如巴拿马、哥伦比亚、委内瑞拉、玻利维亚、秘鲁、厄瓜多尔、圭亚那、巴拉圭、阿根廷及巴西等数十个国家和地区,都有水狗活动的踪迹。

尽管它们分布得很广,比起别的美洲动物有着更强的适应能力,不论是森林、湿地草原,还是丛林。但这并不意味着水狗的数量很庞大,实际上,水狗生活的密度很低,在同一地方发现的水狗数量少的可怜。

01长得怪模怪样,既不像家犬,也不像狐狸,更不像狼,有点像平头哥

作为一种小型的犬类,水狗的长相最不寻常。从外形上看,它既不像家犬,也不像狐狸,更不像狼,看起来倒像是鼬科里的动物。

水狗长得怪模怪样,鬼灵精怪。嘴巴较短,也不是很尖,但是头部相较于身子来说,比例要显得宽一些,正面看来,就像是被马蜂蛰过了一样,感觉脸比较浮肿,与藏狐有得一拼。

个头矮小,四肢较短,尾巴更短,耳朵是又短又圆,还有一头圆形的头盖骨,只有身躯是长筒型。成年体长一般55-75厘米之间,肩高通常只有25-30厘米,满打满算也只有8千克的体重。

奇怪的是,水狗只有38枚牙齿,比犬类少了6枚臼齿,上下颚各有3只门齿、1只犬齿、4只前臼齿及2只臼齿,这一点上有点接近于猫科动物。水狗的下裂齿上的下磨牙远中部是单尖的,可以拉长齿刃的长度,这样的牙齿足够撕咬大型啮齿目动物。

水狗的毛质刚硬凌乱,毛色一般为棕色或者棕檀色,看上去有些像棕熊的颜色。头部与颈部呈较浅色,腹部呈深色,尾毛颜色更深,喉头有个毛色较浅的斑块。当然,不同地域的毛色略有不同,有些是下体黑色,也有些肩部披毛为黄色。

虽然水狗是不折不扣的犬科动物,但其身上却有许多鼬科动物的特征。它们的脑袋相比较其他的犬类来说比较宽,嘴部比较短,就面部的长相来说,与平头哥很有几分相似。

02世界上唯一长有蹼的狗,脚上长着蹼,还常被人误认为水獭

水狗是一种非常喜欢游泳的犬科动物,它们的栖息地一般都靠近水源。在天气炎热的时候,它们会整个族群一起下水玩耍、捕食。因其矮小又喜欢水,常被人误认为水獭。

令人惊异的是,由于经常生活在水边,水狗的脚很独特,脚趾之间进化出了类似渔猫一样的蹼,成蜘蛛网状,开衩很大,但不很发达。


可以说,它是世界上唯一长有蹼的狗。蹼脚长在犬科动物身上确实有点扯,但这就是事实,这也是物种进化的结果。地球上很多动物为了适应环境,不得已只好改变自己的身体。

这种身体结构使得水狗在水里活动自如,不仅善游泳,还会潜泳,够轻松捕获各种鱼类。其游泳能力甚至要胜过不少水生动物,于是,有了水狗这一称呼。

03警惕性很高,即使睡了一个小小动静就能惊醒,自己吃不完还会分享猎物给别人

水狗的生活最没有规律,十分随意,无论是黑夜还是白天,它都出来活动。不过,一般在清晨太阳露脸与傍晚太阳下山前出来的频次较高。

到了晚上,大多数时候它们都躲在树洞或者地下的巢穴里睡大觉。水狗警惕性极高,即使睡着了,外面一丁点动静它也会惊醒起来。

水狗一般成小群活动,每次外出一般5-12只,常在河边或者湖边的沼泽地里面游荡。它们每次都是集体行动,群落的关系是非常社会性的,这点似乎是犬科动物的共性。

水狗虽然也会挖洞,但是它们比较爱偷懒,喜欢捡别的动物废弃的巢穴,比如说犰狳的。水狗有时甚至会杀死狳犰,抢占了它的洞,然后扩宽一点,就变成了自己的家;如果一时无法找到现成的洞穴,它们就找空树干,实在没办法就露天休息。

洞穴周围1-3千米内是其领地,水狗每天花上2-4小时去巡视,很多时候是一边巡视一边寻找食物。对于食肉动物来说,领地就意味着固定的食物来源;没有领地,就会饱一顿饥一顿,甚至会饿死。

水狗也不笨,还会不断发出唧唧吱吱声、倒吸气声与啸叫声作为交流的信号,它们凭借独特的尖锐的吠声,在密林中保持沟通。

有时候,水狗发现很多猎物,自己族群吃不完,还会呼叫其它族群来共同分享猎物。

04隐秘猎手,擅长团队作战,会运用合理的捕猎策略,对猎物进行围追堵截

虽然腿短,其貌不扬,但是水狗却是非常优秀的捕食者。水狗捕食从不分昼夜,它们既会在夜间外出觅食,也会在白天外出觅食。

一旦它们锁定了猎物,无论猎物凶悍还是弱小,都难以逃脱其手掌心。这么瘦小的动物为何有这么厉害的捕食能力呢?

其一,水狗的耐力很长,能长时间追踪猎物,就是一连跑上20千米,一点也不会感到疲倦。

其二,它有较强的咬力,能捕杀较大的猎物,群体捕食时,能猎取比自己体型大5倍的大型猎物。尤其是,它可以潜水来捕捉水中的动物,这即使是在犬科的族系中也是绝无仅有的。

其三,虽然水狗也拥有单打独斗的能力,但明眼人都知道,在体型上水狗不占优势。所以它们的狩猎方式是典型的团队合作。为了成功捕捉到猎物,通常是小群体一起捕猎。

水狗的协作能力在所有动物里面堪称首屈一指,它们一般都是以小群猎食,约有10-12个成员。水狗之间会亲密协作,制定作战方案,会运用合理的捕猎策略,狩猎过程中它们分工有序,有较高的组织性,对猎物进行围追堵截。

比如,团体会选出最有经验的头领作为攻击主力,年轻的成员负责驱赶猎物,还有一部分年老的水狗则在旁边埋伏着,让猎物在逃跑时没有退路。

05最爱猎食无尾刺豚鼠,猎杀过重达250千克的美洲貘,捕获大自己5倍的猎物

水狗是肉食动物,它的食谱比较广,从不嫌弃,能够捕食大多数的小动物,偶尔也会成群捕杀稍大一点的食草类动物。

它们通常十余只一起外出捕猎,无论是陆地上的啮齿类动物、小型爬行类与两栖类动物,水里面的鱼,还是经常在水边觅食的水鸟,都是水狗捕捉的对象。当然,最爱猎食的还是无尾刺豚鼠。

虽然说不及平头哥凶悍,但是其性格也比普通的狗要凶的多,咬力较强,胆子也大,能捕杀大自己5倍的猎物,刺鼠、水豚、无尾刺豚鼠,也猎杀西貒、美洲驼等大型猎物常常是它口中食,甚至有报道称水狗猎杀重达250千克的美洲貘。

可见,水狗的体型虽然比较小,却不会遭遇食物短缺的麻烦,即使陆地上没有食物可捕,由于它们有着非常强的游泳能力,在河流里面捕鱼那是易如反掌。

结语

水狗正面临着人类的许多威胁,随着旅游业的发展、道路的规划以及树林的砍伐等种种原因,导致其数量大量减少。

生命的第一需求是生存,每一个物种都有保障自己生存的权利,对于我们每一个人来说,从自己做起,尊重每一个生命就是尊重人类自己。

雪灵谷动物实验室/出品

参考资料:科学之友杂志、生活科学网、Wildscreen、中国野生动物保护协会、中国科学报
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