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美国2.25亿年前石化树木如玉石一样漂亮

在亚利桑那州的森林里,有着许多非常美丽的树干化石。研究人员这些化石非常古老,出现于史前时期。 这些化石被认为是在植物的材料被沉积物掩埋时形

在亚利桑那州的森林里,有着许多非常美丽的树干化石。研究人员这些化石非常古老,出现于史前时期。

这些化石被认为是在植物的材料被沉积物掩埋时形成的。当木头深埋在淤泥中,它就不会因为暴露在氧气中而腐烂。

由于木材储存在地下深水中,地下水中的矿物质通过沉积物流动,取代了原有的植物材料,如硅、方解石和黄铁矿。

甚至有些非常昂贵的矿物可以渗透到树木的细胞中,从而保存了树木原有的结构。

位于亚利桑那州东北部霍尔布鲁克附近的石化森林国家公园形成于数亿年前。大约2亿2千5百万年前,这里是一片低地,属于热带气候,森林茂密。

由热带风暴形成的河流冲刷了泥土和其他沉淀物。在这里,你会发现直径2.74m的巨大针叶树,以及61m高的高耸树木。


倒下的树木和折断的树枝被肥沃的河流沉积物掩埋。与此同时,附近的火山多次喷发,火山灰和二氧化硅掩埋了该地区。

火山爆发会产生大量的火山灰,掩埋了整个地区,这种快速的覆盖阻止了任何东西的遗失,当然,也没有任何东西可以渗透进来,即使是氧气和昆虫。随着时间的推移,可溶灰分通过沉积物被地下水溶解。溶解的火山灰成为硅的来源,取代了植物碎片。

这个硅化过程产生了石化木材。除了硅之外,微量的铁、锰和其他矿物质也渗透到木材中,这给石化木材带来了多种颜色。

这个区域是如何被发现的呢?在Chinle地层形成数百万年后,整个地区都被挖掘出来,而在Chinle顶部发现的岩石已经被侵蚀掉了。

人们发现,与中国的泥岩和火山灰相比,这里的木材要坚硬得多,也更耐风化。



石化森林国家公园是该地区一个世界级的旅游景点,横跨10号州际公路,在陨石坑以东约128km里处。

公园占地378平方公里。这里很干燥,经常刮风,但1.65km的海拔意味着这里不像低海拔的沙漠地区那么热,而且这里大部分地方都是草地,而不是仙人掌和其他沙漠植物。

当然,这里最吸引人的是石化树,它们在2亿2千5百万年前生长在这里,当时亚利桑那州的这部分地区海拔较低,靠近西边的大海海岸。

除了树木,许多动物化石也在这里被发现,如蛤蜊、淡水蜗牛、巨型两栖动物、鳄鱼类爬行动物和早期恐龙。

有时火山灰会沉积在森林中倒下的树木上,火山灰中的二氧化硅被水溶解,进入树木,使它们成为化石。

圆木中的二氧化硅结晶成石英,但经常掺杂氧化铁和其他矿物质,产生异常美丽的千变万化的图案和颜色。



石化了的树往往很有吸引力,于是就出现了一个行业,把它们从它们所在的地方拖出来,把它们切割成装饰性的家具、壁柜、书架和其他物品。化石失窃一直是个问题,据估计,每年约有12吨化石木材被盗。
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